霸王龙先人是捕猎高手,能够和它的S形大脑相关


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  2004年首次被发眼前,霸王龙的先人奇怪帝龙曾让科学家们大吃一惊,它们的毛皮上长有细毛,这是科学家们发现的第一栽具有这栽原首羽毛的恐龙。然而,奇怪帝龙给科学家们带来的惊喜还不止这样。

  耶鲁大学的古生物学家马泰奥·法布里(Matteo Fabbri)说:“这对它们的形式产生了重大影响。直到现在,吾们还不晓畅它们的神经编制是如何逆答的。”这项最新的钻研外明,这栽快速助长不光影响了这些生物和它们的大脑,还影响了它们的感官能力。

  正由于这样,这两栽恐龙大脑之间存在着许众迥异,科学家们仍不确定如何将其转化为走为。最先,奇怪帝龙和霸王龙的大脑犹如变幼了。大脑和丘脑是大脑中参与“整相符高级决策”的片面。但戈尔德强调,异国人晓畅这栽缩短是否真的窒碍了其实际功能。

  赞诺说,最新的钻研外明,早期霸王龙的大脑装备有“复杂的感官工具箱”,能够在霸王龙的兴首过程中扮演了主要角色。它们准备益成为顶端的掠食者,但在机会展现之前,它们无法做到这一点。

图1:奇怪帝龙出人料想的“S”形状大脑正在协助钻研人员深入钻研这栽史前野兽的头部

  大脑读数

  也就是说,这些额外的曲线一定不会让奇怪帝龙成为霸王龙中的喜欢因斯坦,他们也不认为霸王龙是笨蛋。钻研人员疑心,这栽大脑形状的转折是该群体快速助长的终局。

  钻研古代大脑的下一个最佳选择是钻研所谓的内嵌体,即大脑内部的模型。这也是最新钻研中操纵的手段。科学家们对辽宁省西部出土的、1.25亿年前的奇怪帝龙头骨进走了CT扫描。他们实际上重修了奇怪帝龙最能够的大脑形状,然后将终局与之前扫描的霸王龙大脑进走比较。

  这两栽大脑重修模型最清晰的区别就是形状。奇怪帝龙的大脑是压扁状的“S”形状,而霸王龙的大脑表现长线性。斯洛伐克帕沃尔·约瑟夫·沙法利克大学教授马丁·昆德拉特(Martin Kundrát)说,钻研人员的预期正益相逆,由于S形的大脑更常与鸟类和高级兽脚亚现在恐龙相关。

  最先,霸王龙的嗅觉区域(大脑中负责嗅觉的区域)在比例上比在奇怪帝龙要大,这黑示重视大的食肉动物更倚赖气味来追捕猎物。昆德拉特指出,尽管这两个物栽都对气味很敏感,但霸王龙很能够是“嗅觉行家”。相比之下,奇怪帝龙有专门大的幼叶构造,这是大脑中与内耳相关的片面,有助于保持敏捷和均衡。

  然而,经历钻研大脑形成注释走为是一件棘手的事情。戈尔德注释说:“大脑极其复杂。倘若你不及真实理解它的一切片面,你就只能做出推论,但你不及百分之百地确定到底发生了什么。”

  气味行家

  苏格兰喜欢丁堡大学的古生物学家史蒂芬·布鲁萨特(Stephen Brusatte)说:“这向吾们展现了巨型霸王龙的先人:幼而智慧的猎手,它们的听觉专门发达,它们行使速度和潜走而非智慧的嗅觉来定位猎物。”布鲁萨特和他的同事在2016年曾对挨近成年的霸王龙头骨进走钻研,并得出了相通的结论。

  在最初的8000万年间,霸王龙的体型相等幼。以奇怪帝龙为例,它从尾巴到鼻尖只有2米长。但在仅仅1500万年旁边的时间里,这些动物就变成了重大无比。据推想,霸王龙的最大助长率为每天2公斤。

  就像走为隐秘能够从恐龙骨骼曲线和比例中获取相通,它们大脑的肿块和肿胀的脑叶也承载着远古生活手段的细节。但这边有个题目:大脑是湿柔的东西,以是人们认为它们几乎不能够变成化石。波士顿萨福克大学(Suffolk University)的古生物学家尤金妮亚·戈尔德(Eugenia Gold)说,恐龙物化后大脑会敏捷腐烂,基本上在头骨中形成坑洼结构。只有一个恐龙大脑化石被报道过,但在古生物学家中存在很大争议。

  正如赞诺所称的那样,许众霸王龙进化的特征都与钻研人员发现的其他远古捕食者相关。她说:“内心上,这只是进化如何不息产生有效策略的又一个例证。”

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  赞诺注释说,现在还不晓畅头盖骨与大脑形状的相关有众亲昵。例如,在大脑和颅腔之间有众少空间?这些类型的因素能够会影响钻研人员如何从化石残骸中解读恐龙的古代走为。尽管这样,古生物学家对这项新钻研的逆答照样很昂扬的,许众人都强调了它的主要性,它不光有助于理解霸王龙的进化,也有助于理解在其他恐龙身上不益看察到的转折。

图2:在这张恐龙头骨的三维图像中,奇怪帝龙大脑的曲曲形状以亮黄色特出表现出来

  更主要的是,对这栽最迂腐、最幼霸王龙的最新分析,协助科学家晓畅了恐龙家族终极是如何总揽地球的。北卡罗来纳州自然科学博物馆的古生物学家林赛·赞诺(Lindsay Zanno)说:“霸王龙最初进化的时候,周围有很众重大的顶端食肉动物。直到灭绝事件息灭了那些竞争者,霸王龙才得以成为霸主。”

  近来发外在《历史生物学》杂志上的一项钻研,首次对奇怪帝龙的头骨进走了详细分析,终局表现这栽迷你霸王龙的大脑是“S”形的。这栽曲曲形状的大脑分别于霸王龙的直线形大脑,它更众出现在“进化树”的高处。

  昆德拉特说:“吾从未见过任何一栽恐龙身上长着这么大的幼叶构造,吾的其他同事也没见过。”这栽重大的幼叶器官能够协助奇怪帝龙在瞻前顾后地追求食物时保持安详。由于霸王龙体型又大又笨重,它的机动性能够比奇怪帝龙差很众,因此不必要经过这样磨砺敏捷性。